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白拉士、伊拉士和玉兰皇后①

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  国王大布沙林对哲学家自得巴说:“这情况我听明白了,请你再举例说明,一国之君要保持江山、安定国家,自己必须具有哪些基本美德,宽客大量呢?仁义呢?慷慨呢?”
  白得巴说:“一国之君要保持江山、安定国家,最必要的是宽容大量。宽容是一切事业的根本,也是帝王最好的美德。正如白拉士国王一样”:
  印度有一个国王,名叫白拉土,他有一位贤明的宰相,名叫伊拉士。君臣之间,相处得十分相定。
  有一天晚上,国王一连做了八个恶梦,惊醒以后,手足失措,心中烦闷,不知怎样是好。
  于是,国王召见了婆罗门,要他们解释这八个梦的吉凶。
  婆罗门说道:“陛下的这八个梦,太过于奇异。恳求给我们七天功夫,让我们先去察看经典,然后再来享告陛下。”
  国王说道:“准许你们七天后来详细报告。”
  婆罗门辞了国王,回到自己家里,讨论办法。大家异口同声说道:“前几天,国王杀了我们婆罗门一万二千人。诸位既有才智,怎么不趁此机会报复一下。现在,他的秘密已经被我们知道了,他既然要我们圆梦,正可以加重其辞恐吓他。要他必得照我们的意思行事。我们要他交出他最亲信的忠臣,把他们一律处死。我们可以对他说:‘所有的经典,我们都察看过了,这些恶梦,都是灾难临头的征兆。要想免除这些灾难,必须杀掉国王左右一些人,还要牺牲国王一些东西。’若是他问道:‘是哪些人必须杀掉,是哪些东西必须牺牲呢?’那时,我们可以尽量他说:‘就是你最心爱的玉兰皇后,最宝贵的珍威太子,最能干的伊拉士宰相,最聪明的尚书克兰,以及那举世无双的宝剑,马一般快的白象,博古通令的哲人凯巴露荣。’若是真能做到这步,那未,我们往日的一切仇恨,从此算是报复了。同时,我们还对他说:‘杀了这班人以后,把他们的血,装在一个池子里面,国王就去坐在池子当中,等到事情完毕,国玉从他子里面出来的时候,所有婆罗门人,由四方聚拢来,拥着国王,念咒焚香。然后用香水洗涤国工的身体。照这样一一办了,才可以躲过灾难,享受荣华。国王倘若想保卫国上,避免灾难,就必须牺牲这一班人。以后,再选贤能的臣子,俊美的皇后,是易如反掌的事。若是国王有所迟疑,那末,不仅国土保不住,国王的身体,也有危险。’待我们把这些话告诉他以后,他要愿意呢,我们就立刻把那些人杀掉,然后帛最残酷的方法,结果他的性命。”
  婆罗门计议妥当,等待着限期到来。
  第七天到了,婆罗内都到皇宫里去,答复国王的疑难问题,说道:“陛下的梦兆,我们已经遍查各种经典。经过切实的研究,我们能够解释国王的几个恶梦。但是,这事非常重要,请国王屏退左右的人,容我们把实情禀告。”
  国王左右的人如数退避以后,众婆罗门才把他们的决议,一一告诉国王。
  国王说道:“这些入是和我同享官员的。杀了他们,让我一个人活着,那还有什么趣味?并且,我迟早也是要死的,并不能永远活着做国王。死和离别亲朋的痛苦,其间并没有多大的差别。我哪能为了王位而牺牲亲朋?”
  婆罗门人说道:“苦蒙陛下恩准,我们有一言相谏。”
  国王说道:“你们有话,尽可以说来。”
  婆罗门说道:“陛下把旁人说的比陛下还尊贵了,这是不可以的,也决不是万民所愿意的。恳祈陛下保重龙体,保全国家,决不可留恋几个皇亲贵胄,放弃了社稷大业,使国家不能保全,龙体不得安康。人们爱生活的目的,原是为了自身;爱朋友的目的,原是要他们助兴取乐,使自身的生活,更得到优善的境况。而且,国家大业,原非轻易得来,不经成年累月的奋斗经营,决不会到手。若是一旦抛弃,最是下应该的。所以,我们恳祈陛下,勿负万民的厚望而抛弃伟大光明的前途。”
  国王听了婆罗门这一席言之成理的话,心里异常悲伤,便立起身来,回转到他的私所去了。他坐立下定、泪流满面,自言自语道:“我真没有主意了。是杀死亲友而保留王位呢?还是保留亲友而放弃王位呢?没有了亲友,我活着也没有什么乐趣,我也不能永远活着做国王。没有了玉兰皇后,我是决不愿意生活的;杀了首相伊拉士,我怎么能够处理国政?白象和战马都死了,我的威风哪里还在?婆罗门所说的这些人,个个都杀了,我怎么还能称孤道寡?实在的,没有他们,我是决不能生活的。”
  不到几天,消息远播,传遍了全国。人人知道了国王的忧闷。
  首相知道了这个消息,不得不去打听个中原委。但是,因为国王没有召见命令,下敢冒昧去询问,只好去谒见玉兰皇后。
  首相向玉兰皇后说道:“小臣自供职以来,朝中事务,无论大小,国王必同小臣商讨。现在,发生了一件国情,国王不给小臣知道,不知其中有什么道理?”
  玉兰皇后问道:“发生了什么事情?”
  首相伊拉士说道:“近日,国王与婆罗门连夜秘密开会,不让其他人知道。万一国王把机密告诉了婆罗门,恐怕国王会遭他们毒手。因此,特来拜谒皇后,请皇后去询问这件事情的始末,然后把其中的原委,详细告诉给我们。也许婆罗门在捏造谣言,杜撰是非,竭力要挟我们的国王,使他去施行什么不义的政治。我很知道国王的性情,当他发怒的时候,不论大事小事,他是不顾一切的。总之,请你快去见他吧!”
  玉兰皇后说道:“这两日国王同我有点别扭。我不愿去见他。”
  伊拉士说道:“皇后!当此严重时期,不能顾及细小的事务。希望皇后不必把小事放在心上,立刻去见国王,问个彻底。因为,旁人并不能像皇后一样,随意就去会见国王。而且,国王常说道:‘每当优闷的时候,玉兰皇后一来,所有的烦闷,立刻变力快乐。’所以,请皇后马上起身,迅速去会见国王,用良言安慰他,请他息怒。然后,继续询问他近日以来同婆罗门往来的实请。知道了实情,就望皇后迅速把消息传给我们,好让我们去计议。因为国王的一举一动,都与国家人民有莫大关系,政治的事,非同小可。请皇后迅速动身。”
  伊拉士这一席话,说动了玉兰皇后。
  王兰皇后马上起身,来到国王的私厅,拜见了国王。然后,把身子一弯,便坐在国王的椅枕旁边,笑容可掬地对国王说道:“陛下为什么满面愁容,万民爱戴的国王,还有什么烦恼呢?婆罗门说了些什么话?希望陛丁略略晓示一二,如有用妾的地方,就是粉身碎骨,也是愿意报效的。”
  国王说道:“皇后!请你不要提及这件事情了,免得我愁肠百结,生死不得。况且,这件事情,决不可以让你知道。”
  玉兰皇后说道:“我的地位,已降落到这个地步了嘛?机密的事,不让我知道了嘛?但是,有智的人,遭遇到困难的时候,必须克制自己,接受旁人的忠言。要利用智谋,去克服灾难;决不可还没有想办法,就先灰心失望。更不可因此而生烦闷。因为,忧愁苦闷,对于身体有很大害处;对于事情呢,丝毫没有裨益。只是愁闷下去,正足以增长仇人的快乐。”
  国王说道:“请皇后不必再追问这件事情,免得再增加我的痛苦。因为,这是一件极残酷的事。这件事情,原是有害于我,有害于你,有害于皇族,有害于朝廷的元老大臣,有害于国家的宝贝。婆罗门人对我说:‘下杀死玉兰皇后、宰相伊拉士、太子,牺牲许多国宝,就无法免除一场大灾难。’你想一想,听了这个消息,谁能不愁闷呢?我若是没有了你们,我哪里还能生活呢?唉!唉!”
  玉兰皇后听了这番话,大吃一惊。但是,表面上却装出往常那和蔼的笑容,对国王说道:“国王!请你放心吧!千万不要忧愁,我们都愿意为国王牺牲。我死之后,俊美如仙的嫔妃群里,何愁找不到一位像我这样的人,也许会有一位中意者,更能安慰国王哩!但是,我既然忠于国王,就不能不尽点忠言。”
  国王说道:“皇后有话,尽管说来。”
  玉兰皇后说道:“从此以后,我希望国王不要轻信婆罗门的话。不论大事小事,必须先同文武大臣讨论,再三考虑之后,然后施行。杀戮是一件极其重大的事。处人死刑,是极容易的,但是要使一个人复活,却是绝对做不到的!俗言说:‘不要轻易丢弃一块不可取的玉石,应当先给识货的人看一看。’国王是不认识仇人的,那一伙婆罗门,早已仇恨国王到极点了。因为,国王杀了一万二千个婆罗门,这一点,他们是永远下会忘记的。再以他们本身来说,国王倘若以为这伙婆罗门同那伙人下一样,这就错了。国王决不应该告诉他们国家的秘密。他们说那些话,也许为的是想借此报仇雪恨,所以要害你,害你的亲信重臣,以图达到他们报仇的目的。国王若是接受了他们的建议,杀死了好人,那时,他们必定又进一步来谋杀国王,以图恢复他们当日的王位。依我看,国王何下去拜访博古通今的大哲人凯巴露荣呢,一切梦兆的奥妙,他必然能够对国王解释得满意。”
  这一片心腹的活,说得国王恍然大悟。几日以来的无限愁苦,顿然冰消云散。于是,他上马加鞭,来到凯巴露荣的住所,拜见这位大哲人。
  凯巴露荣问道:“国王有什么不如意的事,为何这般焦愁?”
  国王答道:“我不幸一连做了八个恶梦,心中非常惧怕,曾经把所有的梦情,都告诉了婆罗门,按照他们圆梦的解释,是非常可怕的。并且,要是照着他们的话去做,我这个王位恐怕也就不能保了。”
  凯巴露荣说道:“国王愿意把梦告诉我么?”
  国王便将梦兆详详细细告诉了凯巴露荣。
  凯巴露荣听了之后,便对国王说道:“大王为什么忧惧,这些梦没有可怕的。我把梦兆的意义,一一的说给大王吧:大王所梦见的那两尾红鱼,用尾巴立起来,那是将有使臣从乃哈真国到来,他们带来了两颗珍贵的红宝石,作为献给大王的礼物;两个鸭子由背后飞来,落在大王面前,那是北尔国的两匹千里马,行走如飞一样,不久就要来献给大王;白蛇在大王的左腿上盘行。那是随真国王,将要进贡一口白宝剑,大王必然非常喜爱,常常把它佩带在身;大王的贵体,被鲜血染遍,那是凯桑隆国王要遣使来朝贡,并带来有名的乌尔珍袍,这个最珍贵的礼物,能够在黑夜里发射光辉;大王用水沐浴全身,那是利生王朝贡时,特来进贡的另一件名贵的袍子;大王卧身在雪山上,那是开都王要进贡一匹行路如马的白象;大王头上有火一般的东西,那是亚尔桑王要进贡一顶皇冠,冠上镶满红宝石;至于最后大王看见鸟用嘴来啄大王的头,这一项现在不用解释,没有多大的妨害。大王不必忧虑,那不过是爱情中的一点小口角,细微极了。上面所说的这几件事,在七天以内,必然要实现。”
  国王听了这席话,转优为乐,欢喜的了不得。于是,拜别回哲人凯巴露荣说了这些话之后,还没有满七天,各国的使臣就络绎不绝的到来了。
  国王坐在宝座上,接见各国来朝的使臣,收受各国所进贡的礼物。诸般事件,果然同哲人凯已露荣所说的一样,丝毫没有出入。国王心中无限欢喜。
  国王惊叹哲人凯巴露荣的渊博,便说道:“当初我没有把梦兆告诉这位精明的哲人,却去告诉了阴毒无用的婆罗门,这就是我极大的昏庸。若不是真宰保佑我,不但我自己遭危害,连许多贤良的人,都陪着受害。明智者的话,不可以不听,我的玉兰皇后,可称为才貌齐全的美人了。她的悦耳的一席话,把我从黑雾中引导出来,给我找到无限的光明。玉兰皇后!叫我怎样的敬爱她!这一次,合国进贡的一切礼物,我要把它一概先送去交给玉兰皇后,让她随意挑选。”
  国王又命伊拉士道:”你捧着这件珠袍、这顶皇冠和一应礼物,跟我到后宫去。”
  国王到了后宫,召见了玉兰皇后同和兰皇后。国王请玉兰皇后先挑选,各种珍贵礼品,任凭她选择一件。玉兰皇后选了皇冠。而最珍贵、最美丽,镶满夜明珠的袍子,却落到和兰皇后的手里。
  按照宫里的惯例,每天晚上,这两位皇后,轮流陪伴国王,同国王一同饮宴。这天晚上,轮着玉兰皇后陪伴国王。玉兰皇后头上戴着红主石皇冠,和国王同席开宴。
  玉兰皇后捧下一盘珍味,奉给国王。正在这个时候,和兰皇后穿着夜明珠的袍子,由国王的面前走过,那位闭月羞花的和兰皇后,陪衬在那闪闪烁烁的珠袍的光辉里,分外迷人。国王一见,觉得非常可爱,便对玉兰皇后说道:“你太错误了!美丽闪烁的珠袍你不要,却去选择这个皇冠。你看!今晚上的和兰皇后,是何等的美丽迷人啊!”
  玉兰皇后听见国王赞美和兰皇后,心里大为不悦,一时气愤,便把手中的盘子掀到国王头上,汤水流了国王满身。
  国王大怒,立起身来,马上召见宰相伊拉士,发下命令道:“我是一国的君王,何等的尊严!然而这个贱妇却如此无礼,成何体统?你速将她带出宫去,立刻处她死刑,决不饶恕!”
  宰相奉了御令,即时带着玉兰皇后出宫。心里想道:“我决不能执行这个命令,必须等国王怒气平息之后,再见机行事。那时再遵命执行也还不迟。况且,玉兰皇后是最有学识思想的,又是一位美丽无双的皇后,国王必然下忍杀她。她曾经救过国王,做过伟大的事业。国王爱她,如同自己的命一样;人民对她,也非常爱戴。若是我把她杀了,万一将来国王责问我说:‘你为什么下慎重从事?才听了一句话,便轻易的把一位独一无二的皇后杀掉?’那时我将怎样交代呢?我暂且把玉兰皇后藏起,静观国王的神色。倘若国王有后悔之意,那时我把皇后送回皇宫,功劳却是不小。既救了玉兰皇后,又迎台了国王的心意;倘若国王真是下了决心,认为玉兰皇后罪不容赦,非杀不可,那时,再去执行这个命令,也不算迟!”
  宰相伊拉士的主意既定,便请玉兰皇后到他家里住下。命令亲信的仆役谨慎侍奉,等待国王回心转意。
  安置妥当以后,宰相伊拉士把佩带的剑,染上鲜红的血迹,进宫去回报国王,并表示了万分悲痛的样子,说道:“关于玉兰皇后的命令,小臣已经遵命执行了。”
  这时,国王的怒气已经平息。他渐渐的回忆起玉兰皇后的一切,想到玉兰皇后才学超群,是女子中少有的;美丽温雅,是举世无双的。想到这些,心里由不得更加哀痛起来。但愿玉兰皇后辽没有死。可是,自己却又不便问宰相,那命令真的执行了么?国王心里,总是想着宰相还没有执行。因为,国王知道,这位宰相拿来是慎重从事的人。
  宰相伊拉士早已推测到国王的心事,便说道:“国王不必过于悲伤,悲伤是无济于事的,只是对自己的身体有害罢了!凡是绝对不可能的事,就请国王不必妄想。若是国王允许,小臣有一个故事,可以为陛下解闷。”
  国王说道:“你就说吧!”
  宰相伊拉士讲述下面的故事。
  有一对鸽子,是最相好的夫妇,它们的巢里,装着满满的麦雄鸽对雌鸽说道:“这时我们在野外可以找到食物,家里的麦子,不必动用。等到冬季到来,野外没有食物的时候,我们再吃家里的。”
  雌鸽满口表示赞成。并且说道:“这个主张真好,免得冬季受饿呀!”
  后来,雄鸽在外面住了几天,巢里的麦子,渐渐地干枯了。雄鸽由外面回来,见巢里的麦子不像当日那样满,便向雌鸽发怒道:“我们曾经决定不要吃家里的麦子,怎么你把它吃了一些呢?”
  雌鸽盟誓否认,竭力声明并没有吃过。
  雄鸽不肯相信,只是用嘴啄它。雌鸽因此受了重伤而死。
  后来,到了冬天,雨水落地,把麦子渐渐地浸开了,满满的一巢,如同原来一样。这时雄鸽才知道自己把事情弄错了,心里十分后悔。便独自走到雌鸽墓旁,哀声哭道:“恩爱的贤妻呀!麦子粮食处处有;但是夫妻的爱情,到哪里去找呢?我的罪恶是不可赦免的了!想起我们过去种种恩情,追悔我的过失,我的肝肠真要痛断了!”
  雄鸽悲伤了几天,不食不饮,一直守在雌鸽墓勇,悲痛而死。
  宰相继续说道:“明达的人,凡事必定三思而后行,尤其是有可能后悔的事,更应该一再三思。切不可像这个雄鸽一样,悔之不及。此外,我还听过一个故事,现在,也可以告诉国王:有一个人,头上顶着一篮豆,经过一座山林中。因为他走的太疲乏了,便把那篮豆卸下来,略微休息一会。这时,树上有一只猴子,看见了这篮豆,连忙下来偷了一把,捧着转上树去,一不小心,手里的豆子,落了一粒在地上,猴子于是又捧着那一把豆,下树来找那失去的一粒豆。结果,失去的那一粒豆没有效到,反把手中的豆子如数撒落在地上。国王现在有一万六千个嫔妃,心里还不满足,何必念念不忘那一个已经不在了的皇后呢?”
  国王听了这些话和这些故事,以为玉兰皇后定是死了。便责备宰相说道:“你只听了我的一句话,也不考虑一番,便去执行了。你为什么急于把玉兰皇后处死呢?”
  宰相说道:“说过的话,一定要执行,而且永远不要后悔。这是真宰的教训!”
  国王说道:“因为你杀了玉兰皇后,把我的生活破坏了,使我抱恨终身。”
  宰相说道,“世界上有两种人应该抱恨。第一是天天犯法的人。第二是行恶的人。这两种人,只图一时的快乐,将来的悲哀,是无穷无尽的。”
  国王说道:“倘若我能够再见到玉兰皇后。一切的烦恼,可以立刻解除。”
  宰相说道:“世界上有两种人可以解除烦恼。就是努力趋善的人和永远不犯罪的人。”
  国王说道:“玉兰皇后啊!我还没有多看你一眼呢!”
  宰相说道,“世界上有两种人不能看。就是瞎眼的人和没有智慧的人。瞎眼的人,看不见天地星辰,不能分辨远和近;没有智慧的人,看不见善和恶,分不清是和非。”
  国王说道:“倘若我能够再见到玉兰皇后,那是快乐无穷的!”
  宰相说道:“世界上有两种人最快乐。有眼光的人和有智识的人。有眼光的人,能够看明白世上的一切事理,因此,最快乐;有智识的人,能够辨别是非和善恶,因此也最快乐。”
  国王说道:“我必须远远离开你,免得你再唠叨!”
  宰相说道:“世界上有两种人应该远离。一种是不承认善恶,不承认功过和不承认权利义务的人。一种是无恶不看,无恶不听,无恶不想的人。我却不是这两种人。”
  国王说道:“我虚有玉兰皇后了!”
  宰相说道:“世界上有三样东西是虚有的。没有流水的河渠;没有君王的国土;没有丈夫的美人。”
  宰相伊拉士恐怕国王哀痛过度,有伤身体,便照实说道:“玉兰皇后,尚在人间,请国王不必哀痛。”
  国王听到玉兰皇后尚在人间,立刻转忧为喜,转愁为乐。并且说道:“啊!好宰相!好宰相!我知道你是精明忠诚的人啊!所以不责备你。我早已料到,你是不会轻易执行那个命令的。玉兰皇后啊!玉兰皇后啊!虽然她冒犯了我,其实她并没有仇视我的意思。她当时的举动,不过是妇人间的嫉妒行为,本是极平常的事,情理上是应该宽恕她的。但是,你为什么早不坦白的说来,使我久在五里雾中?现在,你成全了我的这件事,我万分感激你。你快快去把我的玉兰皇后领来!快快去把我的玉兰皇后领来!否则,我是一刻不能舒服的。”
  宰相回家去见玉兰皇后,告诉她一切经过。请她马上回宫。
  玉兰皇后听了,如同眼前又展开了一个世界。连忙梳妆整容,和宰相一同返宫。
  当下玉兰皇后拜见了国王,说道:“妾的罪,应该万死,现在,幸得陛下的慈悯宽恕,使妾能够再生。这种皇恩,妾是永远不能忘的。其次,我还要感谢好宰相伊拉士,他能够体贴陛下的仁慈,把我由无情的死亡中解救出来!”
  国王说道:“宰相的功劳最大,救了珍贵的玉兰皇后,使我得享无限的幸福。从此以后,我更应敬重这位好宰相,凡是一切国家的政事,都由他主持,任随他处理。”
  宰相说道:“陛下过奖了,小臣实在不敢承当,小臣不过是陛下的仆役。惟望陛下以后对于有可能后悔的事,多加慎重,尤其是对于万民爱戴的玉兰皇后,更应该加以敬重。”
  国王说道:“你的忠言,我已诚意地接受了。以后,无论大事小事,必得同元老们商讨,可行才行。”
  于是,国王嘉奖宰相伊拉士并命令惩罚婆罗门。
  宰相按法把那些婆罗门处了死刑,国王高兴,朝臣欢腾,大家感谢安拉,赞扬凯巴露荣的学识渊博,凭他的学问救了大宰相伊拉士和贤淑的玉兰皇后。
  (林兴华译)
  ① 选自《卡里来和笛木乃》。
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