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第012章 古希伯莱人及其宗教的兴起

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  古希伯莱人是闪米特人的一支,很久以前,他们就一直在自己的发源地——阿拉伯沙漠上游牧。艰苦的沙漠生活使希伯莱人极为厌恶,他们如同其他各支闪米特人一样,一直渴望能找到一块水草丰美、土地肥沃的“福地”,能够使他们永享幸福。

  这时的希伯莱人仍处于原始氏族部落时期。他们的宗教信仰依然是原始的多神崇拜,雷雨风暴、树木、石柱、火等自然力量都是他们崇拜的对象。在长期的自然生活中,他们尤其以为火、雷电、风等自然力量最为强大,为了解除这种令人恐怖的自然力量对本部族人的威胁,他们在“先知”的引领下,拜倒在这些自然力量的淫威下,把它们称为自己部族的保护神,并取了一个象征性的名称——“耶和华”,即为“永存者”的意思。从此,耶和华便成为希伯莱人共同信仰的神。

  大约到了公元前2000年时,希伯莱部族的族长是亚伯拉罕,他一直有个宏大的理想,即带领族人离开沙漠。但是,首先要加强族人的团结以及确立自己在部族中绝对的统治地位。这样,全族人民在自己的领导下,共同努力,才能找到一块“福地”,并且能够占领它。亚伯拉罕一直被此困扰,用什么方法解决这个问题呢?当时私有制已经出现,每个族人都有自己的私人利益,而且由于生活艰苦,互相劫掠的事经常发生,整个部族一直不是很团结,经常有一些复仇的矛盾冲突。亚伯拉罕怎么才能重新统一部族,向理想中的“福地”进发呢?

  这一天,亚伯拉罕突然召集族人,宣称自己与显灵现世的保护神“耶和华”订立了规约。根据约定,耶和华立亚伯拉罕为多国之父,并使其子孙后裔繁多,将“迦南福地”赐给亚伯拉罕及其子孙永远为业。而希伯莱人应尊耶和华为“全能之神”,男子都要受割礼,从肉体上作永远的守约,以表示对耶和华的信仰。不受割礼者,即为背约,必从民中翦除。而且,亚伯拉罕还宣布,耶和华为自己的儿子雅各取名为“以色列”,意为“上帝的卫士”。从此,希伯莱人自称为以色列,其后雅各的几个儿子成为希伯莱人几支派的首领,因而以色列一词便成为希伯莱民族各支派的总称。

  保护神耶和华的许诺对厌倦了沙漠生活的希伯莱各部族人来说,具有很强的吸引力,因此,他们相信了亚伯拉罕的话。从此,他们把耶和华作为自己的神,团结在多国之父——亚伯拉罕的周围,而且逐渐排斥其他的神灵,而把耶和华作为了自己唯一的神。

  经过了充分的准备之后,希伯莱人便在亚伯拉罕的领导下出发了。经过艰苦的跋涉,希伯莱人来到了巴勒斯坦地区,这里土地肥沃,水草丰茂,正符合亚伯拉罕所描绘的“福地”,于是,他们便在此定居下来。但这里原有喜克索斯人与迦南人居住,于是,希伯莱人为了这块福地与当地人进行了长期的斗争,渐渐占领了许多地方,安定下来,与当地人也渐渐融合,但是仍有一部分当地人长期与他们敌对,生活并不十分安定。

  公元前16世纪,埃及人强大起来,他们打败了喜克索斯人,乘机扩张到叙利亚与巴勒斯坦等地。希伯莱人也不能幸免,成为埃及的属民。这时,又一次不幸袭击了希伯莱人。巴勒斯坦发生饥荒,许多人开始对耶和华产生怀疑,大批的希伯莱人离开巴勒斯坦,迁居埃及,留居那里达几百年之久,但埃及人十分轻视他们,他们沦为埃及的奴隶。向来忍受惯了的希伯莱人虽仍贪图这里的食物,但渐渐又想念起自己民族的保护神耶和华许诺的“迦南福地”来了。

  公元前13世纪,埃及法老拉美西斯二世为修建庙宇,对希伯莱人实行强迫劳役,进行残酷的剥削。受尽欺侮的希伯莱人有许多悲惨地死去了,希伯莱人眼看就要有灭族的危险。这时,他们的首领摩西挺身而出,要带领希伯莱人返回自己的“福地”——巴勒斯坦去。他宣称,希伯莱人所受的苦难完全是因为贪图物欲,违背了全能的耶和华的意愿,因而受到了惩罚。如果人们重新回到耶和华的身边,全能的神一定会怜悯自己的子民,让他们重新返回自己的“福地”。

  但是,由于希伯莱人久作奴隶,对耶和华的信仰久已被废弛,只是在内心深处依稀还有一个耶和华的影子,而且,他们的首领摩西本人也沦为奴隶,这让许多希伯莱人怀疑摩西是否是耶和华派来的使者。摩西为了希伯莱民族的利益,四处奔走,劝说希伯莱人跟随他走。经过了不懈的努力,他的周围总算聚起一批愿意重新信仰耶和华,跟随他回归“迦南福地”的希伯莱人。经过周密的准备,摩西带领着他的族人逃离了埃及。但希伯莱奴隶的叛逃很快被埃及国王知晓,随后率兵追来。当希伯莱人逃到海边时,便绝望了。面前的一望无际的海面上一只船也没有,而后面埃及追兵的旗帜已隐约可望。这时,摩西向耶和华祈祷。上帝显示了奇迹,让红海水面分开一条路,摩西随即率领部族人逃过了红海,到达了对岸。不久,海面重新闭合,正在追赶的埃及军队全部被海水淹没。

  这一奇迹极大地提高了耶和华的威望。人们也更把摩西当作了先知,人们相信他就是耶和华的使者。到达西奈山时,摩西称他见到了耶和华。耶和华向他传授了十条戒律,要希伯莱人遵行,这就是著名的摩西十诫:除耶和华以外,以色列人不可有别的神;不可制作或侍奉偶像;不可妄称耶和华上帝的名;当纪念安息日守为圣日;当孝敬父母;不可杀人;不可奸淫;不可偷盗;不可作假见证谄害人;不可贪恋别人的妻子与一切财物。

  这十条戒律前四条是关于宗教信仰方面的,强化了对上帝耶和华的信仰。在这里虽然没有否认别的神的存在,但已完全否定了以色列人对别的神的信仰,使耶和华逐渐发展为绝对的惟一神,为犹太教一神信仰奠定了基础。十诫的后六条是关于社会伦理方面的内容,为以色列人确立了明确的行为规范与生活准则。

  从此,希伯莱人对于万能之神耶和华的信仰更为明确。摩西死后,约书亚继承其位,他率领以色列人返回了“迦南福地”。

  公元前11世纪左右,希伯莱人回到“迦南福地”之后,才发现这里已被非利士人占领。非利士人是爱琴海上的一个民族,被称为“海上民族”。他们原来住在克里特岛与小亚细亚沿海地区,可能遭受外族入侵,被迫离开家乡。他们在入侵埃及未成之后,便来到这里,把迦南改名为“巴勒斯坦”,意思是“非利士人的土地”。他们在沿海地区定居下来,并建了几个设防城市,如加沙、加多、亚实突、亚斯卡兰等。他们已经知道使用铁器,武器比较厉害。非利士人成为希伯莱人恢复“迦南福地”最大的敌人。长久以来,两个部族一直相互争战,但是由于希伯莱人不是那种惯战的民族,他们只能躲在山地里,过着艰难的生活。在他们后来的《圣经·士师记》中记载着许多他们在这个时代中的不幸与失败。

  公元前10世纪左右,希伯莱人中出现了一位英雄。他就是以色列族便雅悯部落的英雄扫罗。他把以色列族与原居此地的希伯莱人后裔联合起来,形成一个初具规模的统一王国。扫罗被各部选举为第一个国王。他领导希伯莱人共同对付非利士人。但是,南北两方并没有真正团结起来,内部矛盾重重。在季尔河阿山一战中,希伯莱人大败,扫罗与他的三个儿子都战死。他的盔甲被收存在非利士人的维纳斯神庙中,尸体则被钉在伯珊的城墙上。伯珊城原来是埃及人在以色列腹地的城堡,后来被非利士人夺取了。

  希伯莱人南北的宗派偏见早就存在,北方的以色列人与南方的犹太人时常发生冲突。扫罗是北方人,南方人不太信任他。扫罗的败死,与他的部下、那个从南方犹太部落出身的青年将领大卫有关。

  扫罗死后,国内一片混乱。大卫利用以色列与犹太各部落贵族中不满分子的合作,从而登上了王位。大卫是很有谋略的,他在扫罗开创的事业基础上,采取办法消除了北方以色列人对南方犹太人的积怒,使以色列人臣服于他。另一方面,他与推罗城结盟,开始了反对非利士人的战争,并最终战胜了非利士人。大卫又从迦南人手中夺取了耶路撒冷。在推罗王希兰的保护下,在耶路撒冷建起了城垣、王宫及庙宇,并定都于耶路撒冷。

  耶路撒冷位于犹太部落的境内,是一座耸立于高山上的天然堡垒。大卫定都此处之后,以此为砦堡,开始同四周的部落进行战争。大卫在位40年,经常发动对外战争,他首先征服了一些小部族,如摩押人、亚扪人及以东人。战争的结果,大卫的王国强大起来,同时,奴隶人数大增,奴隶制度也大大发展了。在巩固了胜利成果之后,大卫率领手下人大力推进,占领了名城加多,把非利士人逐出了以色列与犹太境内。在同盟国推罗的帮助下,大卫控制了从埃及边界及亚喀巴湾直到幼发拉底河畔的土地,而且还控制了从推罗到埃及的商队大道,从而带动国内商业繁荣起来。从此,犹太人逐渐有了善于经营商业的传统。

  这样,第一个统一的以色列犹太王国便建立起来,而且逐渐繁荣强盛起来。政治、经济的繁盛,促进了希伯莱文化的发展,历经无数痛苦与不幸之后,终于迎来了民族的繁盛,这使得希伯莱人更加深了对万能之神耶和华的信仰。

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